jueves, 19 de julio de 2007

El Pilchero

Un pilchero aisenino
Pilchero moderno con maletas

A pedido de Matvi vamos a explicar lo que es un pilchero. Comenzaré diciendo que el pilchero fue y aún es, en muchos lugares de mi tierra, un animal de transporte de primera necesidad. En los pilcheros se trasladaban los víveres, las cosas para la casa y todo lo necesario para vivir.
El pilchero debe ser preferentemente un caballo manso y no muy alto. Se ensilla de manera diferente al de un caballo de montar. No lleva riendas, sino que lleva bozal y cabresto, o sea se le prepara para que siga de tiro al caballo montado. Muchos caballos pilchereros son buenos para seguir y no es necesario ponerle el bozal y el cabresto. Lleva una pelera y sobre ella unas pieles de capón u oveja para darle blandura. Encima de estos cueros va puesta una cangalla de madera, que se llama cruceta porque tiene forma de cruz. Otras veces se le ponen bastos, es decir cilindros rellenos con paja o lana. Esto se aprieta con dos cinchas, una a la altura de los codillos y la otra entre la panza y la verija, a las cinchas se les pone una soga para que no salgan de su lugar .Para cargar el pilchero se les pone una especie de “maletas” llamadas chiguas que son confeccionadas casi siempre con alambre forrado con tiras de cuero corredizas. Las chiguas que siempre son dos, una para cada lado del caballo, se sujetan entre sí por unas maneas. La carga que va en las chiguas se pone envuelta en lona. Por último para equilibrar las chiguas se pone otro bulto que se llama soborno y que va en medio de ambas chiguas. Todo se cubre con un tapacarga que es una lona fuertemente amarrada con soga, que pasa por las cinchas y rodean todo el cargamento. Esta soga se llama reata. Existen dos tipos de reatas: la cinchón y la guanaquera que se diferencias por el modo de atar la carga. La reata guanaquera es más liviana. En la actualidad, en el montañismo se usa el pilchero pero moderno y lleva en vez de chiguas, modernas maletas que se compran en casas especializadas. En mi tierra se usa el dicho "soltar las reatas" para decir que uno se desabrochará la ropa, el pantalón, el sosten o lo que le incomode a la persona.